VIDEO: Clave el cannabis para entrar a la economía del conocimiento

Por Edwin Rodríguez / edwin@lavozdelcannabis.com

El cannabis medicinal podría ser clave para insertar a Puerto Rico en la economía del conocimiento, dado que faltan cientos de compuestos químicos por estudiarse en esta planta, según el licenciado Salvatore Casale.

Casale, quien tiene 18 años de experiencia en el sector público, específicamente con trasfondo en desarrollo económico, dijo en entrevista con Moña que el gobierno de Puerto Rico podría dedicar un presupuesto al estudio del cannabis y desarrollo de productos o medicinas derivadas, que pudiesen generarle ingresos sustanciales, por concepto de propiedad intelectual.

El también director de la Oficina de Transferencia de Tecnología e Innovación, localizada en el Centro de Investigación en Ciencias Moleculares (CICiM) aclaró que no podría ser esta institución la que hiciera tales estudios, puesto que trabajan con fondos federales y la marihuana sigue siendo ilegal a nivel federal.

Sin embargo, Casale destacó que el CICiM cuenta con el recurso más esencial: el capital humano. “Además, los investigadores del CICiM tienen el expertise para realizar extracción natural, síntesis química y análisis químicos para caracterización de compuestos derivados de la pharmacopeia herbolaria.  Se podría establecer un nuevo centro para este tipo de actividad y así evitar cualquier problema que podría generar las áreas grises de la ley federal”, apuntó el licenciado.

De otro lado, como ejemplo de los beneficios económicos en el campo del conocimiento, destacó que un estudio clínico de cannabis en sus fases 1, 2 y 3 podría traer una inyección de entre $500 millones a un billón de dólares a nuestra economía.

Asimismo, recordó que en la Isla “hubo una era en la que teníamos una economía agraria, luego hubo una transición a una economía industrial de manufactura y llevamos más de 15 años hablando de la inserción de la economía puertorriqueña dentro de la economía de conocimiento global… Y el cannabis nos ofrece un área totalmente novel para hacer todo esto”.

Ante los cuestionamientos de que moverse hacia la economía del conocimiento podría alejarnos de la industria de la manufactura, Casale opinó que por el contrario “al incorporarnos en estas fases de investigación y desarrollo nos permitirá atraer nuevas operaciones de manufactura y nuevas líneas de productos dentro de las operaciones existentes. Esto a su vez, ayudaría a detener la fuga de talentos”.

De otro lado, el abogado indicó que “el cannabis debe ser solo el principio, porque, de la misma forma que podemos estudiar los compuestos químicos del cannabis, podemos hacerlo de toda la fauna y flora puertorriqueña. Puede ser nuestro puente para insertarnos en la economía del conocimiento y a la larga continuar haciendo estas mismas investigaciones con otras plantas con valor medicinal”.

Finalmente, Casale fue enfático en que el “momento de actuar es ahora”, puesto que, si entramos luego a este campo de investigación y desarrollo, podríamos perder la ventaja de ser pioneros e innovadores en la economía del conocimiento global.

El CICiM cuenta con siete pisos para investigación y desarrollo con miras a lo comercial. En este edificio está la instrumentación más avanzada en Puerto Rico y entre sus proyectos se encuentran la investigación para desarrollar una vacuna profiláctica en contra del VIH e investigaciones sobre nanotecnología.

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