The Company Behind Corona Beer Is Investing Nearly $4 Billion in Legal Pot

Constellation Brands Inc., que durante siete décadas ha ganado dinero con cerveza, vino y whisky, ve su futuro en una hoja de marihuana.

En el mayor cannabis (legal), la compañía de bebidas con sede en Victor, Nueva York, gastará alrededor de $ 3.8 mil millones para aumentar su participación en la productora canadiense Canopy Growth Corp., apostando a que la legalización ganará popularidad en todo el mundo y especialmente en los EE. UU.

“Esto es combustible para cohetes”, dijo el presidente ejecutivo de Canopy, Bruce Linton, en la llamada de ganancias de la empresa el miércoles. “Vamos a ser mucho más globales”.

Constellation, entre cuyas marcas se encuentran las cervezas Corona y Ballast Point y el vino Robert Mondavi, poseerá el 38 por ciento de Canopy, frente a un 10 por ciento, según un comunicado del miércoles. La inversión récord refleja un mundo en el que el bote se ha vuelto omnipresente a medida que se desvanece su estigma de contracultura. En los EE. UU., Un mosaico de leyes estatales y aplicación suave bajo la administración de Obama han hecho que su olor acre sea común desde las ciudades de esquí de Colorado hasta las aceras de Nueva York.

Ahora, los fabricantes de bebidas alcohólicas están tratando de agregar cannabis como un ingrediente nervioso a medida que su negocio tradicional se desacelera. Molson Coors Brewing Co. ha iniciado una empresa conjunta con Hydropothecary Corp. para desarrollar bebidas sin alcohol y con infusión de cannabis para el mercado canadiense. La marca de elaboración artesanal Lagunitas de Heineken NV ha lanzado una marca especializada en bebidas no alcohólicas con infusión de THC, el ingrediente activo de la marihuana.

Después del acuerdo del miércoles, las acciones canadienses de Canopy subieron hasta un 52 por ciento al nivel más alto desde que las acciones comenzaron a cotizarse en 2010. Constellation cayó hasta un 9,2 por ciento, la mayor cantidad intradía desde noviembre de 2016.

Prohibición de los EE. UU.

La marihuana una vez fue un anatema para la sociedad educada y su uso fue duramente castigado. Era popular entre los bohemios, como los músicos de jazz, y el tema de entretenimiento sensacionalista como “Reefer Madness”, una película de 1936 anunciada con la frase “Las mujeres lloran por ella. Los hombres mueren por ella”. En 1987, la revelación del juez federal Douglas Una vez Ginsburg hizo una muestra de sus encantos torpedeó su nominación a la Corte Suprema de los Estados Unidos. Pero a medida que pasaban las décadas y las cárceles se llenaban con usuarios que respetaban la ley, los gobiernos comenzaron a correr la bandera blanca.

El 17 de octubre, Canadá se convertirá en el primer país del G-7 en legalizar la marihuana para uso recreativo. En los EE. UU., La ley federal todavía prohíbe el medicamento, pero los estados de California a Colorado lo han hecho legal y su uso médico está prosperando. La situación ha creado una disonancia legal, pero también la expectativa de que algún día Estados Unidos respalde un mercado consumidor vibrante.

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El gasto mundial de los consumidores en cannabis alcanzará los $ 32 mil millones para el 2022, el triple de los niveles actuales, según un informe de esta semana de las firmas de investigación estadounidenses Arcview Market Research y BDS Analytics. La industria de los EE. UU. Está ganando influencia económica y política, y emplea a más de 200,000 trabajadores.

Canopy, con sede en Smiths Falls, Ontario, se ha especializado en el producto médico y actualmente no tiene operaciones al sur de la frontera. Entrar en los EE. UU. Puede crear desafíos para su cotización en la Bolsa de Valores de Toronto, ya que la bolsa ha dicho que puede excluir a las compañías de marihuana que infringen la ley federal de los EE. UU. Canopy también cotiza en la Bolsa de Nueva York.

Control total

Linton dijo en la llamada que la marihuana podría legalizarse a nivel federal en los Estados Unidos “antes de lo que la gente piensa” y que Canopy hace todo lo que está en su derecho para estar listo.

Ken Shea, un analista de Bloomberg Intelligence, dijo que Constellation y Canopy están listos para la primavera. “Quieren ser los primeros en actuar sobre un producto disruptivo”, dijo.

Aún así, las empresas enfrentan un obstáculo formidable en la administración Trump. El Fiscal General Jeff Sessions durante una carrera de décadas en la aplicación de la ley ha hecho que el enjuiciamiento de los delitos de marihuana sea un objetivo. “La gente buena no fuma marihuana”, dijo en 2016.

Aún así, el presidente Donald Trump pareció apartarse del camino de los estados cuando les indicó que les permitiría decidir cómo regular la droga, en contra de la política de su fiscal general.

Ambas compañías dijeron que no tienen planes de vender productos de cannabis en ninguna parte a menos que esté permitido en todos los niveles gubernamentales.

Canopy, que tiene presencia en 11 mercados de todo el mundo, dijo que haría del crecimiento internacional una prioridad. La compañía no está poniendo pautas estrictas sobre cómo planea usar la afluencia de capital, aunque su lista de adquisiciones objetivo excede los mil millones de dólares en todo el mundo, dijo Linton en la llamada.

Constellation podrá nombrar a cuatro de los siete directores de Canopy Growth. Canopy continuará siendo dirigido por su gerencia actual.

“Durante el año pasado, hemos llegado a comprender mejor el mercado de cannabis, la tremenda oportunidad de crecimiento que presenta y las capacidades líderes de mercado de Canopy”, dijo en el comunicado el gerente general de Constellation, Rob Sands.

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