¿Puede el aceite de cannabis tratar realmente la epilepsia y cuál sería el impacto de la reclasificación medicinal?

El secretario del Interior, Sajid Javid, ha anunciado que el gobierno revisará la reclasificación de cannabis para uso medicinal a raíz de los desafíos de las familias cuyas vidas epilépticas que amenazan la vida de los niños fueron desterradas por los productos de cannabis.

A principios de este mes, días después de que se le confiscara el suministro de aceite de cannabis antiepiléptico en la aduana de Heathrow, Billy Caldwell, de 12 años, estaba en el hospital sufriendo sus primeras convulsiones durante meses.

El año pasado Billy se convirtió en la primera persona en recibir una receta del NHS para cannabis medicinal, a través de su médico de cabecera en Irlanda del Norte, pero el Ministerio del Interior intervino obligando a su madre, Charlotte, a ir a Canadá a principios de este mes.

Ahora Billy y Alfie Dingley, de seis años, otro niño con epilepsia cuya familia ha estado haciendo campaña para la legalización del cannabis medicinal, han recibido licencias de emergencia para productos de cannabis, y un panel de expertos médicos debería revisar los casos futuros.

Un cambio en el estado podría poner al medicamento en línea con la heroína, que se puede prescribir cuando los médicos lo consideren necesario.

¿Qué queremos decir con “aceite de cannabis”?

En Gran Bretaña, el aceite de cannabis es un extracto de la planta de cannabis que contiene uno de los principales componentes de la planta, el cannabidiol (CBD).

A diferencia del THC, el componente psicoactivo del cannabis responsable de su alto nivel recreativo, el CBD no tiene efecto psicoactivo y puede venderse legalmente en el Reino Unido siempre que su contenido de THC sea inferior al 0,05%. Sin embargo, comercializarlo como medicamento requeriría protocolos de seguridad más rigurosos para ser aprobados por las asociaciones reguladoras de medicamentos y productos sanitarios (MHRA).

El aceite de cannabis Tilray utilizado por Billy Caldwell fue confiscado porque contiene un nivel más alto de THC.

¿El aceite de cannabis es efectivo contra la epilepsia?

“Ahora hay pruebas sólidas de ensayos clínicos realizados en los Estados Unidos y Europa de que las preparaciones farmacéuticas de cannabidiol son efectivas contra dos tipos de epilepsia infantil severa conocidas como síndrome de Dravet y síndrome de Lennox-Gastaut”, según la profesora Deb Pal, profesora de pediatría epilepsia en el King’s College London.

Si bien estos productos se prepararon como productos farmacéuticos, el ingrediente activo CBD sigue siendo el mismo que en la preparación de cannabis de Billy Caldwell.

Estos tipos de epilepsia a menudo son resistentes a los fármacos antiepilépticos convencionales y el Profesor Pal dice que los hallazgos publicados recientemente están siendo considerados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Y la Agencia Europea de Medicamentos, que luego decidirán si pueden obtener una licencia para uso médico.

“Hay casos reportados de la planta de cannabis que se usa para tratar la epilepsia que se remonta a cuatro milenios”, según la profesora Celia Morgan, profesora de psicofarmacología de la Universidad de Exeter. “Revisiones más recientes de evidencia humana y animal concluyen que el THC también puede tener propiedades anticonvulsivas y, de hecho, otros cannabinoides en la planta, como la cannabidivarina, se han encontrado de manera similar como anticonvulsivantes”.

Sin embargo, el trabajo para investigar las propiedades medicinales de los productos de cannabis, particularmente aquellos con efectos psicoactivos, ha sido obstaculizado por la clasificación legal actual. En el Reino Unido, el cannabis es una droga controlada de la Lista Uno, lo que significa que se considera que no tiene valor medicinal.

¿Podrían los aceites de cannabis ayudar a otras condiciones?

“Hay buena evidencia de que estos medicamentos también funcionan en otras condiciones”, dijo el profesor Morgan. Esto incluye su uso para tratar el dolor y los espasmos musculares en personas con esclerosis múltiple y los productos de CBD pueden ayudar a reducir la ansiedad y podrían ser útiles para abordar la psicosis y la adicción.

“El THC actúa para reducir las náuseas y estimular el apetito en el VIH y el cáncer; hay evidencia de la enfermedad inflamatoria intestinal, la de Tourette, y de que puede ser efectiva para el dolor”, agregó el profesor Morgan.

¿Qué significa la revisión gubernamental del cannabis medicinal?

La relajación de las normas sobre el cannabis medicinal podría ser un gran beneficio para los pacientes que actualmente se arriesgan a sanciones penales para controlar sus síntomas.

“Es un gran avance que el gobierno ahora diga que habrá una revisión sobre el uso del cannabis medicinal. Se debe incluir la evidencia existente del beneficio para la EM”, dijo Genevieve Edwards, directora de asuntos externos de la Sociedad de EM. Simplemente está mal que muchas personas se vean obligadas a infringir la ley según las normas vigentes “.

Sativex, un producto que contiene dos de los principales componentes del cannabis, ya está autorizado como un tratamiento en la EM y los cambios podrían hacer que las leyes de drogas del Reino Unido tengan más sentido común.

“Si el cannabis y los cannabinoides son al menos el Anexo Dos, tendrán el mismo estatus que la heroína, donde podrán prescribirse cuando los médicos consideren que existe una necesidad clínica”, añadió el profesor Morgan.

También podría tener un efecto secundario de reducir el predominio del potente “skunk” alto en THC en el mercado ilegal de recreación, que ha demostrado ser más nocivo que las cepas con un alto contenido de CBD.

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