PTSD y Pasto: Veteranos haciendo presión en el Día de los Caídos por la marihuana legal

Veteranos de todo el país se reunirán en la capital de nuestro país en el Día de los Caídos este año para honrar no solo a aquellos que hicieron el último sacrificio, sino para abogar por una causa que no está típicamente asociada con los héroes de nuestra nación: la legalización de la marihuana .

Los veteranos y defensores que participan en el Memorial Day Veterans Rally DC esperan cambiar el estigma que rodea al cannabis, el término preferido para la marihuana entre los defensores, argumentando que esta medicina alternativa ya está ayudando a algunos veteranos a tratar problemas como PTSD, dolor crónico y depresión – todo sin el uso de medicamentos recetados peligrosos y adictivos como los opioides. Uno de sus gritos de protesta es “plantas sobre píldoras”, y no solo provienen de los puntos calientes legales habituales como Colorado.

Los oradores están viajando desde lugares tan al oeste como Alaska, tan al sur como Texas, y tan al norte como Nueva Inglaterra para apoyar la causa, y para compartir sus historias de cómo la marihuana legal ayudó a aliviar su dolor, aliviar los síntomas del TEPT, y incluso volver a la fuerza de trabajo. Entre los programados para hablar hay uno de los primeros en responder al tiroteo de Fort Hood en 2009, la madre de un marine de 24 años que se quitó la vida después de luchar contra el TEPT, y el dueño de una compañía de cannabis operada por veteranos dedicada a ” cannabis medicinal para veteranos militares “.

Más allá de la falta de acceso en los 50 estados, los defensores dicen que uno de los mayores problemas es que los veteranos se ven obligados a pagar por este tratamiento alternativo de su bolsillo, a pesar de lo que dicen que son resultados que salvan vidas. Eso se debe a las reglamentaciones del Departamento de Asuntos de Veteranos que estipulan que los médicos VA aún no pueden recetar marihuana medicinal a los pacientes, a pesar de que se les permite “discutir el uso de marihuana con los veteranos como parte de la planificación integral de atención”.

“Está claro que la investigación médica sobre la seguridad y eficacia del consumo de cannabis para fines médicos es oportuna, necesaria y ampliamente apoyada por la comunidad de veteranos”.

– Representante Phil Roe, R-Tenn

El “VA (Asistencia a Veteranos por sus siglas en inglés)” se involucra en la marijuana legal

Eso podría cambiar pronto, y los defensores pueden terminar agradeciéndole al VA. A principios de este mes, el Congreso aprobó un proyecto de ley que convierte al Departamento de Asuntos de Veteranos en la primera agencia federal en realizar investigaciones sobre los beneficios potenciales del cannabis medicinal. La falta de investigación federal ha sido uno de los mayores problemas en el debate sobre los beneficios potenciales del cannabis legal, medicinal o de otro tipo.

La Ley de Investigación de Cannabis Medicinal de Asuntos de Veteranos de 2018 fue empujada a la línea de llegada gracias al abrumador apoyo de los veteranos en todo el país. Una encuesta de 2017 lanzada por la American Legion, un grupo de veteranos registrados en el congreso, reveló que el 92 por ciento de los hogares veteranos apoya la investigación adicional sobre los beneficios potenciales del cannabis medicinal. Otro 83 por ciento de los veteranos dijo que apoya la legalización del cannabis en todo el país, y el 82 por ciento expresó el deseo de que se convierta en una opción de tratamiento federalmente legal.

En un comunicado de prensa, los funcionarios de la Legión estadounidense también señalaron que los veteranos no solo respaldan más investigaciones, “el 22 por ciento de los veteranos están actualmente usando cannabis para tratar una condición médica”.

Esos números de encuesta no cayeron en oídos sordos. El representante Phil Roe, R-Tenn., Presidente del Comité de Asuntos de Veteranos de la Cámara de Representantes y médico a su vez, argumentó que “está claro que la investigación médica sobre la seguridad y eficacia del consumo de cannabis para fines médicos es oportuna, necesaria y ampliamente apoyado por la comunidad de veteranos “. El representante Roe, quien también es copresidente del Comité de médicos republicanos de la Cámara de Representantes y miembro del grupo de salud, mencionó el trastorno de estrés postraumático específicamente al abogar por el estudio, antes de agregar que los veteranos podrían no ser los únicos que se beneficiarían de dicho estudio. .

El proyecto de ley, argumentó, es “una pieza de legislación pragmática y bipartidista que avanzará nuestra comprensión de los impactos del uso de la marihuana medicinal y podría mejorar las vidas de los veteranos y otros estadounidenses”.

“PASO DE BEBÉ”

Derek Cloutier, un infante de marina que ya usa marihuana medicinal para su trastorno de estrés postraumático y dolor crónico, dice que permitir que el VA realice investigaciones es un buen “paso de bebé”, pero es demasiado pronto para decir cuánto bien va a hacer. Mientras tanto, dice que muchos veteranos seguirán sufriendo debido a las políticas de la VA con respecto al cannabis, incluso en los estados donde es medicinalmente legal. Para algunos, eso significa violar la ley solo para poder tener en sus manos lo que dicen es una forma de tratamiento más efectiva y menos peligrosa.

“Un veterinario me dijo directamente que puedo ir a un hospital de veteranos y que me receten opiáceos, Adderall, cualquier cosa si juegan bien sus cartas, y luego vendo las píldoras en las calles … para que puedan compra cannabis y cúrate “, dice Cloutier.

Cloutier regresó de su despliegue en Fallujah, Iraq, y se encontró en una situación de empleo menos que ideal para un veterano que lucha con los síntomas del TEPT, que trabaja como guardia de prisión de máxima seguridad. “Eso exacerbó mi trastorno de estrés postraumático diez veces”, dice, y no ayudó cuando ISIS comenzó a retomar el control de las mismas ciudades por las que luchó para liberar.

Cloutier bebía mucho en la noche para anestesiarse con sus síntomas de PTSD en crecimiento y con el estrés de su nuevo trabajo. Él dice que los grupos de apoyo para veteranos que probó no fueron de mucha ayuda, ya que la mayoría de las reuniones típicamente termina con una noche de bebida. No fue sino hasta que un amigo recomendó el cannabis como una alternativa tanto al alcohol como a los medicamentos recetados que tomaba Cloutier, que finalmente tuvo una buena noche de sueño. Junto con esto vino un nuevo propósito en la vida.

Gracias a las leyes en Massachusetts, donde vive Cloutier, legalmente le permite crecer y consumir su propio cannabis. Ahora, él está trabajando incansablemente para ayudar a otros veteranos a encontrar la misma tranquilidad mental organizando eventos como la manifestación del Día de los Caídos y a través de un grupo que creó llamado Alianza de Veteranos de Nueva Inglaterra (NEVA).

“LOCURA POR EL PORRO”

Parte del problema, según Cloutier, es que la mayoría de las personas -particularmente veteranos- todavía tienen miedo de hablar sobre el cannabis, algo que él atribuye a los restos de la llamada “locura de los refrigeradores” de principios del siglo XX. Derribar esas barreras es una de las razones principales por las que dice que comenzó NEVA.

“Un veterinario me dijo directamente que puedo ir a un hospital de VA y recetar opiáceos, Adderall, cualquier cosa si juegan bien sus cartas, y luego ir a vender las píldoras en las calles … solo para que puedan comprar cannabis y curarse a sí mismos ”

– Derek Cloutier, Veterano
“Cuanto más aprendía sobre eso, más me educaba sobre eso … el estigma descendía, los estereotipos caían”, dijo Cloutier. “Todos estos muros a mi alrededor, que me aterrorizaba decir que soy un consumidor de cannabis … eso es parte del problema”.

Con NEVA, Cloutier espera conectarse y educar a los veteranos que puedan estar pensando en el mundo de la marihuana medicinal, pero que tienen demasiado miedo de preguntarle a alguien sobre ello debido a las políticas de VA o estigmas sociales. Desde que comenzó su grupo, ha descubierto veteranos de la Segunda Guerra Mundial y Vietnam, e incluso un ex médico de VA, que están usando cannabis para el tratamiento.

Aunque Cloutier obviamente considera que es una victoria cuando convence a los veteranos para que renuncien a sus recetas de opiáceos para el cannabis, señala que hay muchas otras ventajas para adquirir más conocimientos sobre el cannabis. Muchos de los miembros de NEVA han tomado su nuevo conocimiento para asegurar empleos en la industria del cannabis en constante crecimiento.

E incluso si no lleva a un trabajo, Cloutier argumenta que el proceso de cultivo y cultivo de la planta en sí puede ser un gran beneficio, especialmente para aquellos que han prestado servicios. “Lo más importante es darle un propósito a un veterinario”, dijo Cloutier. “No todos los días quiero levantarme y cuidarme [mis plantas], pero tengo que hacerlo si quiero ayudarme a mí mismo. Debes controlarlo, regarlo, cuidarlo”.

“En el ejército, eso es lo contrario de lo que estás haciendo, al menos para un tipo de infantería como yo. Te enseñan a destruir, estás destrozado por la guerra y listo para la batalla, pero el cannabis reúne a las personas, crece , fumar y consumir. Y es algo que continuará reuniendo a las personas cada vez más “, argumentó.

“UN ‘HIGH’ POR OTRO”

No todos los veteranos están de acuerdo con Cloutier. Compañero Marino y personal jubilado sargento. Johnny Joey Jones dice que ha probado el cannabis anteriormente, y argumenta que los veteranos que lo usan para liberarse de los medicamentos recetados como los opioides simplemente “cambian de una bebida por otra”. Él dice que lo que realmente necesitamos hacer es solucionar los problemas con los que los veteranos vuelven a casa, no solo agregar un nuevo tipo de curita que, según él, ni siquiera tiene mucha investigación para respaldarla.

Jones está de acuerdo en que el VA que realiza investigaciones oficiales es un buen primer paso, pero también le preocupa que sus compañeros veteranos se conviertan en “peones” en lo que rápidamente se está convirtiendo en un juego de ajedrez multimillonario entre legisladores y cabilderos.

Algunos de los veterinarios de Jones, e incluso algunos de su familia, están usando cannabis, y sugirieron que lo intentara él mismo. Uno de ellos ha logrado mantenerse alejado de las píldoras durante cinco años debido a eso, pero Jones todavía no está convencido.

Y cuando se trata de los posibles beneficios laborales, o la terapia que los defensores dicen que puede provenir simplemente del crecimiento de la planta, Jones tuvo una respuesta simple. “Fui a Loews y por $ 500 compré todas las herramientas y el equipo que necesito para hacer muebles en mi garaje”, dijo. “Y eso es algo que puedo hacer legalmente en los 50 estados”.

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