¿Podría un ‘puff’ de cannabis aliviar la depresión?

Un nuevo estudio arroja luz sobre cómo las diferentes cantidades de tetrahidrocannabinol y cannabidiol, los compuestos psicoactivos en el cannabis, afectan los niveles de estrés, ansiedad y depresión.

Investigadores de la Universidad Estatal de Washington (WSU) descubrieron que los adultos informaron una reducción en los síntomas depresivos con solo una bocanada de marihuana medicinal que era alta en cannabidiol (CBD) y baja en tetrahidrocannabinol (THC).

El equipo también descubrió que al menos 10 bocanadas de marihuana altas tanto en CBD como en THC llevaron a reducciones significativas en el estrés autoinformado, mientras que dos bocanadas de cannabis con cualquier nivel de CBD o THC condujeron a una reducción de la ansiedad.

Sin embargo, el estudio también encontró que el uso a largo plazo de marihuana medicinal en realidad puede exacerbar los síntomas de la depresión.

La autora principal del estudio, Carrie Cuttler, del Departamento de Psicología de WSU, y sus colegas informaron recientemente sus resultados en el Journal of Affective Disorders.

El alivio de la ansiedad, el estrés y la depresión son las razones más comunes por las que las personas consumen cannabis, pero, ¿realmente funciona la droga? Hasta la fecha, los pocos estudios que han intentado responder a esta pregunta han arrojado resultados mixtos.

“La investigación existente sobre los efectos del cannabis sobre la depresión, la ansiedad y el estrés es muy rara”, dice Cuttler, “y se han realizado casi exclusivamente con pastillas de THC administradas por vía oral en un laboratorio”.

Estudiando datos de una aplicación de marijuana

Para esta última investigación, Cuttler y sus colegas se propusieron investigar cómo las diferentes concentraciones de THC y CBD en el cannabis afectan los síntomas de ansiedad, estrés y depresión de los usuarios cuando se inhalan.

El THC y el CBD son los dos cannabinoides más comunes, que son compuestos químicos que actúan sobre los receptores de cannabinoides en el cerebro, que se encuentran en el cannabis.

“Lo que es único en nuestro estudio”, explica Cuttler, “es que observamos el cannabis real inhalado por pacientes con marihuana medicinal que lo usaban desde la comodidad de sus hogares en lugar de en un laboratorio”.

Para llegar a sus conclusiones, Cuttler y el equipo analizaron datos de Strainprint, una aplicación canadiense utilizada para rastrear el consumo de cannabis medicinal y la gravedad de los síntomas de casi 280 afecciones médicas.

Para este estudio, Cuttler y sus colegas evaluaron alrededor de 12,000 entradas de adultos que usaron la aplicación para rastrear síntomas de ansiedad, estrés y depresión.

Los usuarios de la aplicación informaron su género, el método de consumo de cannabis, la cantidad de consumo de cannabis (como la cantidad de inhalaciones tomadas al fumar la droga) y el porcentaje de THC y CBD en su cannabis.

Alrededor de 20 minutos después de la administración del medicamento, los usuarios deben informar la gravedad de los síntomas en una escala que varía de 1 a 10.

El uso crónico puede empeorar la depresión

En general, los usuarios informaron que sus síntomas de depresión se redujeron a la mitad como resultado del consumo de cannabis medicinal, mientras que los síntomas de ansiedad y estrés se redujeron en un 58 por ciento.

Al observar cómo las concentraciones de THC y CBD afectaban la severidad de los síntomas, el equipo descubrió que solo una bocanada de cannabis con alto contenido de CBD y bajo contenido de THC era suficiente para disminuir los síntomas depresivos, mientras que dos bocanadas de cualquier tipo de cannabis estaban atadas a una reducción en ansiedad

Para los síntomas de estrés, al menos 10 inhalaciones de cannabis con alto contenido de CBD y alto contenido de THC produjeron el mayor beneficio.

Según los investigadores, estos hallazgos contradicen la noción popular de que el THC es el cannabinoide más beneficioso para la salud mental. “Muchos consumidores parecen estar bajo la falsa suposición de que más THC siempre es mejor”, dice Cuttler.

“Nuestro estudio muestra que el CBD también es un ingrediente muy importante en el cannabis y puede aumentar algunos de los efectos positivos del THC “.- Carrie Cuttler

Sin embargo, a la hora de evaluar los efectos del consumo de cannabis a largo plazo, los datos identificaron un aumento en los síntomas de depresión.

“Lo importante”, concluyen los autores del estudio, “mientras que la intoxicación aguda por cannabis alivia temporalmente los estados percibidos de depresión, ansiedad y estrés, el uso repetido de cannabis no parece conducir a ninguna reducción a largo plazo de estos síntomas”.

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