Los canadienses se preparan para los cambios culturales a medida que la marihuana se vuelve legal

Para una de las compañías de cannabis legal más grande de Canadá, el voto en el Parlamento esta semana para legalizar el uso de marihuana recreativa representa una gran oportunidad para desarrollar nuevos productos, incluyendo bebidas infundidas con marihuana.

La esperanza, dijo Adam Greenblatt, gerente de la empresa, Canopy Growth, “es que en cinco años la gente beba bebidas de cannabis en un cóctel como si bebiera un buen vino”.

Matteo Rossant, 21, un graduado de negocios en la Universidad Concordia en Montreal, también prevé un futuro expansivo, uno en el que vende jarabe de arce, piruletas y mermeladas hechas con cannabis.

Pero Rémi Letendre, de 81 años, un presentador de radio retirado de Quebec, teme que las ventas y el consumo legal de marihuana dejen a las ciudades como Toronto y Montreal invadidas por adolescentes apedreados y turistas de marihuana de los Estados Unidos dando tumbos por las aceras.

Personas en todo Canadá lucharon el miércoles con la legalización de la marihuana recreativa, que representa uno de los cambios más radicales en la cultura canadiense desde el final de la Prohibición.

Quedan muchas preguntas, incluso si la policía podrá domesticar un mercado negro vibrante para el cannabis que ha prosperado en las sombras y si los consumidores rechazarán fumar uniones aprobadas por el gobierno.

El gobierno liberal del primer ministro Justin Trudeau había argumentado que la legalización era necesaria para eliminar una industria ilegal de cannabis que se estima valía tanto como $ 7 mil millones al año y para proteger a los jóvenes de los riesgos de las drogas ilegales. La ley entrará en vigencia el 17 de octubre, dijo el Sr. Trudeau el miércoles, para dar tiempo a las provincias para que sus sistemas minoristas funcionen.

Pero los defensores de la legalización de la marihuana pueden enfrentar un desafío poco probable: los clientes que se preocupan de que los productos aprobados por el gobierno le quiten algo de emoción al fumar marihuana.

Tristan Peloquin, autor de un libro que pronto se publicará en Montreal, “The Little Green Book of Cannabis: A Survival Guide”, predijo que vendrían consumidores veteranos.

“Fumar marihuana ha sido durante mucho tiempo una actividad rebelde contra el gobierno”, dijo, “pero algunas de las sustancias ilegales tienen pesticidas y los fumadores de marihuana en última instancia querrán marihuana de mejor calidad”.

La Compañía de Cannabis de Quebec, el nuevo monopolio provincial de la marihuana, ha estado examinando cómo vender cannabis, dadas las restricciones que, por ejemplo, prohíben su glamour en la comercialización o la venta en vitrinas detrás de un mostrador.

Mathieu Gaudreault, portavoz de la compañía, dijo que los clientes podrían al menos oler la marihuana, que se venderá en bolsitas selladas, “como si estuvieran oliendo perfume”. A los clientes se les pedirá una identificación en la entrada de las tiendas minoristas. para demostrar que tienen al menos 18 años de edad, la edad legal para comprar alcohol y cannabis en Quebec.

En las tiendas oficiales, un gramo costará alrededor de $ 6; se ofrecerán otros productos, tanto en tiendas como en línea, con diferentes grados de potencia.

Mientras que a los canadienses pronto se les permitirá fumar y vender marihuana con impunidad por primera vez en 95 años, cientos de dispensarios ilegales ya han surgido en todo el país, lo que subraya los desafíos que enfrentarán el gobierno y la policía.

Trees Station, uno de los muchos dispensarios de marihuana ilegales en el bohemio mercado de Kensington de Toronto, ha estado abierto durante dos años, vendiendo más de 30 tipos diferentes de marihuana, con nombres como Pink Cinderella y Organic Charlotte’s Web.

El medicamento se ofrece en cápsulas y extracto de forma, también. Los clientes pueden comprar bálsamo labial THC y un polvo de cannabis calmante canino llamado Calm and Quiet. Los negocios son tan buenos que los propietarios no tienen intención de cerrar cuando la nueva ley entre en vigor en octubre. En cambio, tienen planes para abrir dos sitios nuevos.

“Vamos a seguir haciendo lo que estamos haciendo”, dijo Nathan Murdock, el gerente de la tienda.

La tienda presenta se resiente como si fuera un dispensario médico. Hay una cruz verde en un letrero en la calle y una nota en la puerta que advierte a los compradores que necesitan mostrar una identificación, como lo harían en un dispensario autorizado.

Pero es solo un pretexto. En el interior, el personal sirve a una línea continua de compradores detrás de un mostrador de vidrio, clasificando sus pedidos con guantes de látex.

Aunque Canadá legalizó la marihuana medicinal en 2001, y hoy los pacientes deben pedir marihuana por correo a productores autorizados por el gobierno, han proliferado cientos de dispensarios del mercado negro.

El miércoles por la tarde, Eartha Masek-Kelly, una músico de 21 años, compró un cuarto de onza de Green House Ocean Grown Kush del mostrador, como lo había hecho todos los días durante el año anterior para calmar su ansiedad y depresión.

“¿Por qué poner recursos en cerrar minoristas independientes que simplemente están ayudando a la gente?”, Preguntó ella.

En un esfuerzo por controlar los dispensarios ilegales, Ontario aprobó leyes estrictas que permiten a la policía cerrarlas. Pero tan pronto como se han cerrado algunas tiendas ilegales, otras se han abierto.

Sargento del personal Lesley Hildred, de la policía de Toronto, dijo que los agentes le quitaron la puerta a uno de los dispensarios cerrados para asegurarse de que no se reabriera rápidamente. “Toma muchas horas de policía”, dijo el sargento. “No podemos estar allí haciendo cumplir la ley todo el tiempo. Tengo otras cosas que hacer “.

El Sr. Peloquin dijo que algunos cultivadores legales de marihuana medicinal habían estado vendiendo su cosecha excedente a sitios ilegales que venden marihuana en línea.

“Ya hay un enorme mercado gris y la policía sabe que existe”, dijo. “Pero si arrestan a alguien y una persona demuestra que es un productor designado, es difícil probar la intención delictiva”. Entonces es muy difícil reprimir esto “.

Gérard Deltell, un miembro conservador opositor del Parlamento federal de la ciudad de Quebec, argumentó que el gobierno se había apresurado a legalizar la marihuana antes de que las autoridades de algunas provincias estuvieran listas. Predijo que el crimen organizado continuaría dominando.

“Es impactante que el gobierno canadiense quiera convertirse en el vendedor de marihuana para la nación”, dijo.

El Sr. Letendre, el presentador de radio retirado, ofreció quizás la visión más desastrosa de lo que podría producir la legalización. “Jóvenes de todo el mundo vendrán a fumar marihuana en Montreal, y pronto nos convertiremos en un país de potheads”, dijo mientras conducía su scooter eléctrico por el centro de Montreal.

Pero otras personas, especialmente aquellas, ven la legalización como una enorme perspectiva comercial.

El Sr. Rossant, de 21 años, el recién graduado universitario, está comenzando una revista sobre el estilo de vida de marihuana llamada Maples. También quiere producir una variedad de productos derivados de arce e infusión de marihuana, y él espera que la ley se liberalice a medida que crezca la demanda.

“Para un joven emprendedor como yo, la industria de la marihuana es más fácil de ingresar que el sector tecnológico”, dijo. “Además, los millennials tenemos el know-how cuando se trata del mercado de marihuana, todos hemos fumado marihuana”.

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