La Nueva Ley de Marijuana abre nuevos mercados de cáñamo en Alberta, Canadá

Mientras que los fumadores de marihuana están aplaudiendo la inminente legalización de la marihuana recreativa en Canadá, la medida también está destinada a proporcionar un gran impulso a la creciente industria del cáñamo en el país.

Los productores esperan que sus ingresos aumenten porque las secciones de la Ley de Cannabis les permitirán extraer cannabidiol no narcótico (CBD) de las flores de cáñamo, hojas y paja que según las leyes actuales deben descartarse.

“Es un cambio de juego para nosotros”, dice Diane Jang, directora ejecutiva de Hempco Food and Fiber Inc., que espera abrir una planta industrial de procesamiento de cáñamo en Nisku a principios de julio.

“(Ayuda) en términos de poder cumplir nuestra visión de la utilización de toda la planta … Va a ser muy emocionante”.

La nueva instalación de 5,200 metros cuadrados de Hempco, originalmente programada para comenzar a funcionar en 2017, tendrá inicialmente unos 15 empleados convirtiendo las semillas de cáñamo en alimentos, refrigerios y aceite, y creando fibras de los tallos para fabricar materiales de construcción y textiles.

Los planes para trasladar la sede de Hempco a Nisku desde Burnaby, Columbia Británica, se han cancelado y la compañía se está mudando a una oficina en Vancouver.

Sin embargo, se agregarán al menos tres empleados más en Nisku una vez que las operaciones comiencen a procesar hojas y flores, que luego serán extraídas por el dueño de Hempco, Aurora Cannabis.

Aurora está desarrollando una instalación de producción de cannabis de 75,000 metros cuadrados cerca de Nisku en la propiedad del Aeropuerto Internacional de Edmonton.

Los usos del CBD incluyen nutracéuticos (alimentos destinados a proporcionar beneficios medicinales o de salud), bebidas y productos de salud naturales para tratar problemas tales como la ansiedad y el insomnio, dice Jang.

Ella espera que la Ley de Cannabis, aprobada por el Senado la semana pasada con enmiendas que el gobierno ha rechazado, pueda ser resuelta y puesta en marcha antes de que finalice la cosecha de este año en septiembre.

En abril, Hempco lanzó su línea de suplementos de aceite de cáñamo orgánico Planet Hemp y CBD en Europa.

La cría de cáñamo industrial fue prohibida en Canadá hasta 1998 debido a las preocupaciones de que las plantas de cannabis contengan THC, la droga psicoactiva en la marihuana.

Sin embargo, las aproximadamente dos docenas de variedades ahora cultivadas bajo licencia de Health Canada no contienen más que un pequeño 0.3 por ciento del compuesto.

El experto en cáñamo Jan Slaski, líder del equipo en desarrollo y gestión de cultivos en el centro de investigación Vegreville de Innotech Alberta, dice que las personas en el negocio han estado presionando durante años para poder usar toda la planta.

“Con una pequeña modificación del equipo de cosecha, los productores podrán recolectar y vender este material adicional”, dice.

“Fue una pérdida de dinero e ingresos a gran escala cuando estas hojas, flores y tu nombre tuvieron que caer al suelo. Estabas viendo la caída y la descomposición de los billetes de un dólar “.

Slaski también es director de Canadian Hemp Trade Alliance, que predijo en un informe el año pasado que las regulaciones actualizadas podrían ayudar a que los ingresos de cáñamo crezcan cinco veces más y creen una industria canadiense de mil millones para el 2023.

Cree que eso podría ser una subestimación, especialmente con el potencial de ventas internacionales de los productos de CBD.

Toda esta expansión debería proporcionar una inyección en el brazo para Alberta, donde los agricultores el año pasado cultivaron 18.100 hectáreas de la cosecha de 55.800 hectáreas de Canadá, más que cualquier provincia, excepto Saskatchewan.

Aunque la operación Nisku de Hempco será la única planta de procesamiento de cáñamo comercial a gran escala de Alberta cuando se abra, podría haber al menos dos instalaciones más en un par de años, dice Slaski.

“Es realmente genial que obtengamos un producto más de este valioso cultivo … Es una fiebre del oro verde”, dice, advirtiendo que el campo aún podría no ser la fuente de ingresos que algunos empresarios esperan.

“Todo el mundo quiere ganar dinero, porque es muy rentable, pero sabes lo que sucede durante la fiebre del oro: solo habrá unos pocos ganadores … Creo que aquellos que entienden lo que se puede hacer con esta oportunidad sobrevivirán”.

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