La industria legal de la marihuana en los Estados Unidos está en auge

Es 2018 y la marihuana sigue siendo ilegal en los Estados Unidos.

Pero la continua prohibición federal no ha impedido que la industria de la marihuana crezca como una hierba muy rentable. A pesar de lo que podría considerarse una administración antipática en Washington D.C., nueve estados y el Distrito de Columbia ahora permiten el uso de marihuana recreativa y 30 permiten el uso médico. Y más estados se están alineando para unirse a la ola de legalización. Pot se ha convertido en un gran negocio en los EE. UU. La industria emergente obtuvo casi $ 9 mil millones en ventas en 2017, según Tom Adams, director general de BDS Analytics, que rastrea la industria del cannabis. Las ventas son equivalentes a toda la industria de los snacks, o a los ingresos anuales de los pañales Pampers. Eso fue antes de que California abriera su enorme mercado minorista en enero. La adición de Golden State es enorme para la industria y Adams estima que las ventas nacionales de marihuana aumentarán a $ 11 mil millones en 2018, y a $ 21 mil millones en 2021.

La industria también ha estado creando empleos y oportunidades. Hay 9.397 licencias activas para empresas de marihuana en los EE. UU., Según Ed Keating, director de datos de Cannabiz Media, que rastrea las licencias de marihuana. Esto incluye cultivadores, fabricantes, minoristas, dispensarios, distribuidores, distribuidores y laboratorios de pruebas. Más de 100.000 personas están trabajando en la planta de cannabis y ese número va a crecer, según BDS Analytics. La industria empleó a 121,000 personas en 2017. Si la marihuana continúa su trayectoria de crecimiento, la cantidad de trabajadores en ese campo podría alcanzar los 292,000 para el año 2021, según BDS Analytics.

Los beneficios económicos han ayudado a los estados donde la marihuana se ha legalizado canalizando los ingresos tributarios de la venta del medicamento a cosas como educación e infraestructura BDS Analytics estima que la industria debía $ 1 mil millones en impuestos estatales en 2016, y debe otros $ 1.4 mil millones para 2017. “Es una gran cosa porque el dinero ya se estaba gastando [cuando era ilegal;] ahora se está gravando”, dijo Tick Segerblom, senador estatal de Nevada, que ha cosechado $ 25 millones en ingresos fiscales desde que comenzaron las ventas recreativas en julio. “Y los policías no tienen que perder el tiempo arrestando a los usuarios”. La marihuana ya no es solo marihuana. Los productos que se ofrecen en los dispensarios legales abarcan desde flores tradicionales hasta productos procesados ​​como aceite, hash, shatter y colofonia, que pueden ser ahumados o cubiertos, y una amplia variedad de productos comestibles como productos horneados, dulces y gominolas.

Sus raíces también se están extendiendo a la industria de la salud y el bienestar. CBD, o cannabidiol, es un producto en forma de aceite o caramelo que se usa como tratamiento para la epilepsia o el dolor a pesar de que enfrenta una prohibición federal. La industria de CBD, derivada tanto del cáñamo como de la marihuana, ascendió a 360 millones de dólares el año pasado, según Sean Murphy, editor del Hemp Business Journal. Dijo que se espera que crezca a $ 1.1 mil millones para 2020 y $ 1.8 mil millones para 2022.

¿Qué es lo siguiente?

La industria sigue inestable debido a su precario estatus legal, y el principal funcionario policial del país inyectó recientemente una buena dosis de incertidumbre en programas recreativos en Colorado, Washington, Oregón, Alaska, California, Nevada, Massachusetts, Vermont y Maine.

El Fiscal General Jeff Sessions, un abierto opositor de la marihuana legal, tomó medidas el 4 de enero después de que los dispensarios de California comenzaron a vender marihuana recreativa. Las sesiones rompieron las nacientes protecciones provistas a la industria por la administración Obama. Él anuló el llamado memo Cole de 2013, la orientación del entonces diputado AG James Cole a los fiscales federales sugiriendo un enfoque de no intervención a la industria legal del estado. La reacción fue mixta, con algunos empresarios de marihuana que juraron seguir adelante, pero a otros les preocupaba expandirse en una atmósfera empresarial políticamente arriesgada. “Toda la industria está bajo una nube porque nadie sabe en qué medida [Sesiones] está dispuesta a interferir con los estados”, dijo Keith Stroup, cofundador de la Organización Nacional para la Reforma de las Leyes de Marihuana, o NORML, en 1970. “Para cuando tengamos 20 estados que legalizaron completamente la marihuana, creo que tendremos suficiente apoyo para finalmente convencer al gobierno federal de que se salga del camino”. El juego está a punto de hacerse más grande, con Canadá planeando legalizarse en julio y los estados del este en los EE. UU. Atrapando la fiebre: el estado de Vermont acaba de votar para levantar la prohibición en su estado y se espera que Nueva Jersey legalice la marihuana recreativa. año. “Lo único que se puede hacer para volver a poner al genio en la botella es comenzar a arrestar a todo el mundo”, dijo Stroup. “Pero no puedo ver que conduzca a una represión masiva. Eso parece un desastre político para la administración”.

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