Estudio confirma que el alcohol destruye el cerebro

Es una lástima que se olvide mencionar alcohol a la hora de comentar que el cerebro se cocina con -exclusivamente- las drogas. Los autores de un nuevo estudio, publicado en la revista Addiction, han vinculado el consumo crónico de alcohol con un menor volumen de materia gris en el cerebro.

La materia gris importa

La materia gris se compone de cuerpos de células neuronales y es el procesador de información clave dentro del cerebro. De hecho, los científicos creen que cuanto más materia gris tiene alguien, más inteligentes usualmente son.

Hay más de 20 regiones del cerebro donde la densidad de materia gris está directamente relacionada con el IQ, ya que estas áreas están asociadas con la memoria, el lenguaje y la capacidad que tiene el ser humano para enfocarse. Los investigadores de la Universidad de Colorado, Boulder y Oregon Health and Science University sugieren:

“Probar la fuerza de la asociación entre (1) el consumo de alcohol y el volumen de MG [materia gris]; (2) el uso de alcohol y la integridad de la sustancia blanca (SB); (3) uso de cannabis y volumen de MG; Y (4) el uso de cannabis y la integridad de la MMP entre adultos y adolescentes”

Los datos de neuroimagen tomados de diversos grupos de adolescentes y adultos demostraron que el uso del alcohol dio lugar a cambios adversos en la estructura del cerebro; cambios que no se encontraron al consumir cannabis.

Consumo de alcohol y posterior daño cerebral

Estos resultados no sorprenden dado que los efectos dañinos del alcohol en el cerebro se han investigado extensamente durante décadas. El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. han revisado varios trastornos comunes que están asociados con el daño cerebral relacionado con el alcohol, así como los graves impactos de la abstinencia de alcohol.

El estudio realizado en 2004 encontró que tanto los hombres como las mujeres alcohólicos/as mostraron una contracción del cerebro significativamente mayor que aquellos que no sufren de alcoholismo. También señalan que los problemas cognitivos, el aprendizaje y la memoria se ven severamente afectados por el consumo moderado o intenso de alcohol.

Cannabis y el cerebro adolescente

En cuanto al cannabis, los datos revelaron que no se observaron asociaciones entre las medidas estructurales y el consumo de cannabis durante 30 días en adultos o adolescentes. El descubrimiento es clave, dado que ha habido mucha especulación sobre los efectos del cannabis, especialmente en el desarrollo del cerebro adolescente.

Natalie Castellanos-Ryan, autora principal de un estudio que midió los efectos de la marihuana sobre la cognición y las tasas de abandono de la escuela secundaria, encontró un vínculo entre mayores tasas de abandono escolar y menor éxito académico al usar cannabis.

Cuando se trataba de los impactos directos en el cerebro, se encontró deterioro en las áreas de IQ y habilidades cognitivas específicas relacionadas con el lóbulo frontal del cerebro.

Mientras que el declive cognoscitivo en los adolescentes debe ser una causa de preocupación, cualquier adolescente que tiene acceso a y utiliza en gran medida cualquier sustancia es más probable que obtenga un menor desempeño en la escuela. Ella admitió que el deterioro cerebral no parecía ser global o generalizado, su sugerencia: No fume marihuana antes de los 25 años, dado que el cerebro está en desarrollo hasta esa edad.

“Encontramos que los adolescentes que comenzaron a consumir cannabis a los 17 años o más se comportaron igual de bien que los adolescentes que no consumían cannabis”

A menos que se use médicamente, el cannabis es sólo para adultos

Un estudio revisado por expertos en el tema y que fue llevado a cabo en 2016 concluyó que había, de hecho, cambios en la materia gris en los usuarios frecuentes ​​del cannabis, pero los cambios fueron vinculados solamente a los que han sido fumadores frecuentes ​​antes de convertirse en adultos.

De lo contrario, encontraron una falta de diferencias significativas en los volúmenes de materia gris entre los usuarios adultos-jóvenes de cannabis y los controles de salud a través del tiempo.

Esto sugiere que el uso intensivo de cannabis no reduce el volumen de la materia gris, mientras que el fumar constantemente tenga sus inicios en la edad adulta.

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