Esta es la razón por la cual las personas están infringiendo la ley para cultivar cannabis medicinal en el Reino Unido.

Gran Bretaña es el mayor exportador de cannabis medicinal, entonces, ¿por qué sigue siendo ilegal cultivar para su uso?

El Reino Unido es el mayor exportador de cannabis medicinal en el mundo y, sin embargo, según la legislación actual, es ilegal en Gran Bretaña que se suministre cannabis para aliviar los síntomas de enfermedades crónicas, como cáncer, diabetes, VIH y enfermedad de Crohn, o para debe ser prescrito por un médico.

La reciente situación de Billy Caldwell, un niño de 12 años con epilepsia severa, cuyas convulsiones parecían reducirse con el uso de aceite de cannabis, ha arrojado nueva luz sobre esta disparidad. Después de una campaña mediática de alto perfil, el Ministerio del Interior intervino para ofrecer a Caldwell una licencia de 20 días para usar el petróleo. También anunció una revisión de la ley sobre la prescripción de cannabis medicinal.

Esto ha llevado a muchos a preguntarse por qué la droga todavía es ilegal en primer lugar. Las teorías van desde la resistencia del Ministerio del Interior para emitir licencias oficiales a todas las empresas menos a una, GW Pharmaceuticals, para el desarrollo de nuevos productos para el estigma y los peligros asociados al uso recreativo.

Se estima que más de un millón de personas en el Reino Unido confían en el uso de marihuana medicinal por una gran cantidad de razones, ya sea para aliviar el dolor como parte de los cuidados paliativos o para reducir el temblor involuntario de quienes padecen la enfermedad de Parkinson. En realidad, esa cifra es probablemente mucho más alta. Medir algo es difícil cuando el uso no está completamente regulado.

A menudo, sin más opción que utilizar opiáceos debilitantes como la diamorfina (también conocida como heroína, que es legal prescribir) y un cóctel de medicamentos farmacéuticos con efectos secundarios desagradables, a los que tienen una necesidad desesperada se los obliga a recurrir al mercado negro para compre productos de origen dudoso en Internet o haga frente a operaciones delictivas en las calles para obtener lo que necesita.

Aquellos que pueden también pueden arriesgarse a un posible tiempo de cárcel cultivando el suyo propio, o recurrir a operaciones clandestinas para llevar a cabo cualquier actividad ilegal para ellos.

Gareth *, un profesional de unos 40 años, ha estado cultivando cannabis medicinal durante más de 20 años para lidiar con los efectos de su propia enfermedad crónica. Por el momento, está usando tiendas de campaña grandes y negras instaladas en un viejo dormitorio, todavía lleno de objetos familiares y flanqueado por una cama doble en desuso, para cultivar sus plantas. Al hacerlo, está arriesgando un potencial período de cárcel de hasta 14 años.

“Estaba harto de tener que tratar con narcotraficantes y delincuentes para obtener cannabis, y no tener ninguna afirmación de calidad, de dónde viene o cómo me afectaría”, dice sobre por qué comenzó su operación.

“En el pasado, he encontrado cannabis mezclado con heroína y velocidad por parte de los distribuidores para hacerlo más adictivo para las personas y aumentar la demanda.

“Cultivarlo yo mismo me da la capacidad de controlar hasta cierto punto los niveles de CBD y THC en mis plantas. Cultivo una variedad de variedades diferentes para diferentes efectos que pueden darle a las personas. Las sativas tienen un efecto edificante, mientras que las índicas tienen un efecto más de “cuerpo apedreado”.

El CBD y el THC son dos de los compuestos cannabinoides más conocidos dentro de las plantas de cannabis. Operan juntos como el yin y el yang: el anterior levanta y proporciona cualidades antipsicóticas, mientras que el segundo puede inducir la relajación y hacerte sentir drogado. Muchas de las plantas que parecen ser beneficiosas para Gareth y las que suministra, al menos con evidencia anecdótica, contienen un equilibrio entre ambas.

Era una cepa particular de la planta de Sativa, que contenía los niveles más altos de CBD, que Gareth encontró eficaz en el tratamiento de las náuseas y el dolor en los que mueren de cáncer.

“La madre de un amigo descubrió que tenía cáncer de columna y se extendió a sus pulmones.

“Lo atraparon muy tarde y le dieron tres meses de vida. Pasó por la quimioterapia y la puso muy enferma. Fue difícil para ella disfrutar sus últimos meses. Ella realmente quería evitar el uso de opiáceos como morfina y diamorfina, que es heroína. Ella tenía tres hijos y quería ser lo más consciente posible y darles sus últimos momentos.

“El cannabis le dio la capacidad de comer, le quitó parte de la enfermedad y significó que no tenía que estar drogada todo el tiempo”.

Gareth cree que negar a los pacientes con cáncer la elección del cannabis medicinal frente a los opiáceos más fuertes es una violación directa de los derechos humanos.

“Está limitando las opciones para las personas y poniéndolas en el peor de los casos, la heroína, de inmediato. Le quita su personalidad y quién es usted.

“Creo que es una violación masiva de los derechos humanos dar a las personas la opción de elegir solo un opiáceo o un producto farmacéutico en lugar de un potencial producto natural que puede ser increíblemente útil para ellos. A las personas no se les debe decir cómo vivir de esa manera “.

Alex Fraser es una figura destacada en United Patient’s Alliance, una organización que representa los intereses de los pacientes con cannabis medicinal en el Reino Unido. Él usa cannabis todos los días para ayudarlo a lidiar con la enfermedad de Crohn, un tipo de condición intestinal inflamatoria.

“Vivo en Brighton, por lo que encontrar cannabis para mí no es difícil”, dice. “Encontrar cannabis que funcione con mi condición es otra historia. Si lo compro en la calle, no hay forma de que sepa si no está adulterado. No está regulado y hecho en la trastienda de alguien.

“Necesito un cannabis que sea muy equilibrado en CBD y THC. La mayor parte en la calle es muy alta en THC. A través de Patient’s Alliance, conozco a personas que cultivan su propio cannabis, así que les hablo y les digo, y con frecuencia [obtener cannabis de ellos] es mucho mejor “.

Greg de Hoedt, un compañero de la enfermedad de Crohn que confía en el cannabis para sobrevivir, estableció los Clubes Sociales de Cannabis del Reino Unido después de inspirarse en colectivos similares en los EE. UU.

La organización ahora tiene 160 clubes en todo el Reino Unido, que cultivan un número regulado de plantas para uso medicinal y personal. Bajo el esquema, recopilan datos e intercambian información sobre las cepas que funcionan para diferentes personas con diferentes condiciones.

Excepcionalmente, también ofrecen a los miembros la oportunidad de probar su cannabis enviando muestras a un laboratorio en un lugar no especificado para que puedan descubrir exactamente qué contienen y los niveles de cannabinoides que contiene.

Los clubes locales suministran cannabis a quienes los necesitan desesperadamente en todo el Reino Unido. En el momento de hablar, Greg se había embarcado en un viaje de tres horas para entregarle aceite a un paciente con cáncer que había agotado todas las demás opciones.

“Mucha gente cultiva cannabis para las personas que no pueden hacerlo por sí mismas, ya sea por miedo a infringir la ley o por falta de capacidades, por ejemplo, si están físicamente discapacitadas. Tenemos un modelo de planta de etiqueta. Nueve plantas o menos y la policía generalmente no lo consideran un equipo comercial.

“Sin embargo, algunas fuerzas policiales estaban entregando precauciones y confiscando plantas”. Tenía a alguien en el teléfono diciéndome que su hogar estaba siendo allanado por la policía en ese momento. Tenía cuatro plantas que había estado cultivando para su madre que está enferma de cáncer. La policía terminó tomando las plantas pero dejando el cannabis para su madre. Incluso [la policía] sabe cuán vital es esto “.

Sin embargo, no todos tienen la suerte de tener el suministro correcto o la combinación de cannabinoides disponibles a tiempo.

“Conozco a algunas de estas madres que han perdido niños con epilepsia que deseaban acceder al aceite de cannabis pero que no podían obtenerlo porque se les había agotado el suministro o porque habían arrestado a su distribuidor”.

Una de esas madres al borde de una tragedia similar, Charlotte Caldwell, cuyo hijo, Billy, junto con el caso del paciente de epilepsia de seis años Alfie Dingley, obligó a la revisión del Ministerio del Interior a relajar la ley sobre la prescripción de cannabis medicinal a pacientes necesitados

Hasta el momento, no está claro exactamente lo que logrará la revisión. Se habla de la creación de un panel médico experto para juzgar casos individuales, como los de Billy y Alfie, a medida que surgen. Sin embargo, el gran volumen de personas necesitadas y la falta de conocimiento entre los médicos sobre los aspectos prácticos del consumo de cannabis, por no mencionar la investigación clínica obstaculizada por los problemas y costos de las licencias, podrían convertirla en una solución poco práctica que deja a las personas desesperadas confiando en crecer. de operaciones clandestinas.

Las fuentes han sugerido que el Ministerio del Interior podría cambiar el calendario de 2001 del cannabis, que determina en qué circunstancias es legal poseer, suministrar, producir, exportar e importar drogas controladas, desde un medicamento de la Lista 1 hasta una de la Lista 2. Esto significa que se volverá a categorizar de ser un medicamento considerado “sin valor terapéutico” a uno que pueda prescribirse, y por lo tanto poseer legalmente, si es suministrado por farmacéuticos y médicos.

El hecho de que el cannabis ya no se considera una droga de la Lista 2 es un punto muy discutido por los productores. Esto se debe en gran parte a que la entonces secretaria de Estado, Theresa May, otorgó una licencia para un medicamento llamado Sativex, fabricado por GW Pharmaceuticals después de años de investigación en Gran Bretaña en 2010.

Contiene CBD y THC cannabinoides, y crecido a partir de las semillas de Skunk 1, una marihuana THC de alta resistencia no muy diferente a la clase fumada recreativamente en las calles, el spray oral utilizado para tratar la espasticidad en pacientes con MS ha sido estrechamente descrito y comercializado para evitar ser etiquetado como cannabis, a pesar de ser claramente una forma de cannabis descrita como ilegal según la Ley de abuso de drogas de 1971 (el CBD puro es actualmente legal).

Si oficialmente se considera que el cannabis no tiene “valor terapéutico” y “no se han realizado suficientes investigaciones” sobre sus beneficios, ¿por qué el gobierno licencia a sabiendas Sativex como medicamento?

Además, ¿por qué estamos exportando y creciendo tanto?

Según un informe reciente de la ONU, se produjeron 95 toneladas de marihuana en el Reino Unido en 2016 para uso medicinal y científico, lo que representa el 44,9 por ciento del total mundial. Gran Bretaña es también el mayor exportador ilegal de la droga, enviando el 70 por ciento del total mundial para el consumo en el extranjero.

Las ideas sobre por qué existe esta aparente hipocresía van desde el potencial interés creado por el gobierno en GW Pharmaceuticals para mantener el monopolio de la producción de cannabis medicinal (un gran inversor es The Capital May, el esposo de Theresa May, Philip May’s Capital Group.) El presidente de GWP, Geoffrey Guy ), a acusaciones de prejuicio del funcionario contra el cannabis debido al estigma asociado al uso recreativo.

Peter Reynolds, presidente de Clear, un grupo de presión del Reino Unido que hace campaña para poner fin a la prohibición del cannabis, dice que licenciar a otras compañías para producir e investigar medicinas basadas en cannabis ha sido casi imposible.

“El mayor escándalo de todos es que el gobierno adopta la posición de que existe un régimen de licencias establecido para las empresas y los pacientes, y que cualquier persona y compañía puede solicitarlo.

“Eso es una mentira. En el pasado, hemos solicitado licencias para personas muy enfermas y todas han sido rechazadas sin revisión.

“Me pidieron que solicitara una licencia de una empresa canadiense grande y de gran reputación que quería investigar sobre el cannabis para su uso potencial en su producto: no había forma de obtener una licencia. El Ministerio del Interior lo rechazó de plano. Querían construir instalaciones de construcción personalizada de 100.000 pies cuadrados, emplear a cientos de personas, invertir millones en el Reino Unido, y el Ministerio del Interior simplemente no estaba interesado.

“La razón para ello, tomar prestada esa frase del escándalo de Windrush, es crear un ambiente hostil para las personas, para las personas que usan el cannabis como medicina. Creo que es un prejuicio profundamente arraigado, incrustado en altos funcionarios. Creo que es porque no entienden el cannabis. Tienen prejuicios contra el consumo de cannabis debido a la contracultura “.

El Ministerio del Interior se negó a hacer comentarios, o arrojar más luz sobre las afirmaciones de Reynold.

En su lugar, le dijeron al New Statesman: “Reconocemos que las personas con dolor crónico y enfermedades debilitantes están buscando aliviar sus síntomas. Sin embargo, es importante que los medicamentos se prueben exhaustivamente para garantizar que cumplan con estándares rigurosos antes de comercializarlos, de modo que los médicos y los pacientes tengan asegurada su eficacia, calidad y seguridad “.

La gallina y el huevo y el escenario continúan.

Incluso si el gobierno decide reprogramar el cannabis medicinal, es probable que el costo continúe siendo un factor para quienes buscan el medicamento, particularmente si los productos se ven obligados a seguir los mismos rigurosos procedimientos de licencia y comercialización que Sativex.

Sativex no tiene licencia para prescripción en el NHS en Inglaterra, Escocia e Irlanda del Norte porque es demasiado caro, lo que hace retroceder al paciente promedio alrededor de £ 400 por mes. El cannabis medicinal casi idéntico se puede obtener en la calle, o cultivarse, por una décima parte del precio. NICE (el Instituto Nacional de Cuidado y Excelencia en Salud) aconseja contra Sativex por la misma razón, considerando que la efectividad del producto no es igual a su valor monetario.

Un medicamento para formas específicas de epilepsia infantil, Epidiolex, también fabricado por GW Pharmaceuticals gracias a un cultivo comercial propiedad y administrado por British Sugars, podría estar disponible en el primer trimestre de 2019. Nuevamente, el costo de eso es un punto discutible, con algunos analistas que predicen precios por mes podrían ascender a miles.

“En este momento, incluso la única droga de cannabis que existe, la gente no puede pagarla”, continúa Greg. “Las personas se ven obligadas a infringir la ley para buscarla. Si liberan un cannabis medicinal que es demasiado caro o no es la tensión adecuada para su condición, simplemente continuarán haciendo lo que están haciendo ahora y haciéndolo ellos mismos “.

“Incluso si relajaran las leyes sobre licencias de cannabis con receta, yo seguiría creciendo”, admite Gareth. “Incluso con las importaciones, el problema será el precio”. Las personas necesitan atención inmediata y deben tener acceso a ella independientemente de lo que puedan pagar “.

Tal vez lo mejor para el Ministerio del Interior considerar, sugiere Greg, es que la licencia de productos farmacéuticos basados ​​en cannabis no impida que las personas cultiven las suyas propias. En cambio, hay oportunidades para que sean ingeniosos.

“Necesitamos tener un centro de pruebas donde los pacientes puedan enviar sus cepas, probarlas y registrar la información y el efecto de diferentes cepas con diferentes combinaciones de CBD y THC en los pacientes”, dice.

Hay otra solución que podría cambiar radicalmente las cosas para los pacientes más rápidamente. Peter cree que aumentar el cannabis a un medicamento de la Lista 4 permitiría a las personas y los médicos importar cannabis medicinal autorizado y probado, como Bedrocan, de los Países Bajos.

“Si el gobierno cambia el medicamento a Schedule 4 hoy, entonces pueden recetar un medicamento ya regulado por un gobierno de la UE, ya completamente investigado. No hay ninguna excusa para eso “.

“Si el gobierno cambia el medicamento a Schedule 4 hoy, entonces pueden recetar un medicamento ya regulado por un gobierno de la UE, ya completamente investigado. No hay ninguna excusa para eso “.

Incluso si la revisión, que se espera apresurada por el Secretario de Interior Sajid Javid en cuestión de semanas, logre incorporar todo lo anterior, hay otra razón por la que muchos pacientes continuarán cultivando la suya que es difícil de valorar: el controlarlo les da más de su propia salud en una situación que de otro modo estaría fuera de control.

“Si tiene una enfermedad crónica, un médico le da una bolsa de píldoras y le dicen que continúe con ella”, concluye Greg. “Tu vida social está muerta. La gente no quiere venir a pasar el rato en su casa cuando está enfermo.

“Cuando estaba en Estados Unidos, la vida del paciente era muy diferente. Tenían colectivos, crecen entre ellos y comparten sus medicamentos entre ellos. Me sentí mucho mejor. Sí, estoy consumiendo cannabis, pero las interacciones sociales que estoy recibiendo me están haciendo sentir de nuevo.

“¿Las personas toman la salud en sus propias manos de esta manera? Eso es empoderamiento allí mismo. Es mi medicina, mi elección “.

* El nombre ha sido cambiado por razones legales.

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