El Senado, el gobierno y el cannabis: por qué importa el debate del proyecto de ley C-45

El 7 de junio, el Senado votó para aprobar el proyecto de ley C-45, las reglas propuestas relacionadas con la legalización del cannabis en Canadá. El proyecto de ley ahora está de vuelta con la Cámara de los Comunes junto con una serie de enmiendas recomendadas por la Cámara Alta.

Varias de las enmiendas, incluida la prohibición del cultivo de cannabis en el hogar, son particularmente controvertidas. Los comentaristas han notado el enfoque altamente restrictivo, casi antagónico, de algunos senadores hacia la legislación. En ocasiones, la revisión del Senado parecía ignorar los dos años de consulta pública y de expertos que se han dedicado al desarrollo de este marco.

Si bien parece probable que la Cámara de Representantes y el gobierno rechacen en última instancia algunas de las enmiendas, parece un momento oportuno para recordarnos por qué comenzó este proceso y qué esperamos lograr. Entre esos objetivos se encuentran la protección de la juventud y la eliminación del mercado ilícito de cannabis. ¿Estamos en camino de alcanzar esos objetivos? ¿Qué, en todo caso, se interpone en el camino hacia un mercado de cannabis legal seguro, responsable y próspero que el gobierno de Justin Trudeau vislumbró por primera vez?

La revisión y el debate del Senado nos recuerda cuán importante es la educación para trazar un camino razonable y razonado; un camino que nos ayuda a alcanzar nuestros objetivos originales, al tiempo que establece un mercado competitivo viable que equilibra el éxito comercial y social.

También nos recuerdan que el miedo no debería escribir leyes. Dos ejemplos específicos vienen a la mente:

En primer lugar, uno de los problemas que el Senado lidió con los límites propuestos es la potencia del THC, el agente psicoactivo en el cannabis. Algunos proponentes de salud pública sugieren que estos límites ayudarán a proteger a los consumidores de los peligros de ingerir marihuana. Esta línea de razonamiento, aunque bien intencionada, también es errónea y miope.

De hecho, es fisiológicamente imposible fumar o ingerir suficiente THC para tener un efecto letal; las estimaciones sugieren que necesitaría consumir de 20,000 a 40,000 veces la dosis normal. En comparación y en promedio, se estima que el alcohol es letal a 10 veces la dosis efectiva.

Sin embargo, lo que limita el THC es hacer que sea infinitamente más difícil para la industria legal del cannabis competir con el mercado negro. Solo a través de una competencia efectiva, es decir, un mercado que puede ofrecer a los consumidores la gama completa de productos que están buscando, podemos disminuir el atractivo de las fuentes ilícitas. Imagine que reemplaza todo el alcohol disponible con solo cerveza ligera y comienza a ver el desafío. Esto además de una oferta limitada de productos durante los primeros 12 meses del programa (los productos comestibles de cannabis no serán legales hasta al menos 2019) y estamos luchando contra un enemigo del mercado negro con las dos manos atadas a la espalda.

En segundo lugar, si queremos introducir con éxito a los canadienses en el cannabis legal de fuentes confiables, los productores y comercializadores de cannabis deben tener un grado razonable de flexibilidad para informar a los consumidores de sus elecciones en lo que respecta al costo, calidad y atributos del producto. Desde una perspectiva política, esto significa que el proyecto de ley C-45 debe permitir el uso responsable del diseño creativo y el empaquetado.

Morir de hambre en el mercado ilícito significa competir con él. Lamentablemente, el marco enmendado propuesto por el Senado impone restricciones estrictas a la promoción del cannabis legal que son claramente contraintuitivas a nuestro mandato colectivo de eliminar el mercado negro. Sabemos que existen productos bien embalados y de marca en dispensarios ilegales. También sabemos que el desarrollo de la marca y la diferenciación serán cada vez más importantes a medida que el consumo de cannabis se aleje de las flores secas y llegue a los comestibles, aceites y productos locales, como hemos visto en mercados más maduros como Colorado y Oregón.

Si los consumidores deben estar lo suficientemente informados para tener una experiencia positiva con los productos de cannabis (la diferencia entre el efecto activador de Sativa y las cualidades sedantes de una Indica, por ejemplo), también necesitan información básica que bien puede prohibirse si se mantienen las enmiendas propuestas.

Sin lugar a dudas, una oferta de cannabis recreativa diversa y bien entendida es lo mejor para las empresas que pretenden vender cannabis. Pero si nos referimos a nuestros objetivos originales, la seguridad de los jóvenes y el hambre en el mercado negro, vemos una solución profundamente interconectada. No podemos encadenar simultáneamente esta nueva industria desde el punto de vista de la producción y el marketing, y esperamos que logre nuestros objetivos más universales y más importantes

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