El renacimiento del cáñamo: el por qué del primo de la marihuana pronto podría ser un gran negocio

El útil cultivo ha visto un renovado interés junto con la hierba legalizada, y hay indicios de que los funcionarios estadounidenses están calentándose.

Asociado desde hace tiempo con los estereotipos más hippies, el cáñamo ahora es elegante.

El cultivo, que es una planta de cannabis muy similar a la marihuana, pero que carece de su propiedad más conocida: elevarlo, es una materia prima versátil, y como su pariente más notorio, podría volver a ser muy lucrativo.

La expansión de la legalización de la marihuana ha despertado un renovado interés no por los fanáticos de la billetera de cáñamo, sino principalmente por la demanda de CBD, una sustancia química producida tanto por ella como por la marihuana en la que algunos ven el potencial como un suplemento farmacéutico y nutricional.

Durante décadas, las leyes estadounidenses contra la marihuana han dificultado la experimentación y el desarrollo de nuevos usos para el cáñamo, aunque, según el gobierno de EE. UU., El cáñamo contiene menos del 0,3% de THC, el principal ingrediente psicoactivo de la planta.

Pero el clima está cambiando. En las últimas semanas, el líder de la mayoría del Senado estadounidense, Mitch McConnell, un republicano conservador que se opone a la legalización de la marihuana, ha pedido que se legalice el cáñamo, una medida que beneficiaría a los agricultores, aunque McConnell todavía se opone a la legalización de la marihuana.

Y no son solo los granjeros en el estado natal de McConnell, Kentucky, quienes estarían encantados de ver un resurgimiento de la cosecha. A principios de este mes para la semana de la historia del cáñamo, el Senado de los EE. UU. Aprobó por unanimidad una resolución no vinculante que reconoce el valor económico del cáñamo y su “relevancia histórica”.

China, aunque recelosa de la marihuana, ha emergido como una “superpotencia” del cáñamo, según una fascinante historia de 2017 en el South China Morning Post. Si bien el cáñamo es autóctono de China, la investigación china avanzó solo en 1970, cuando los militares lo usaron para uniformes que serían más cómodos en la jungla vietnamita. Hoy, señala Morning Post, China posee más de la mitad de las más de 600 patentes relacionadas con el cáñamo en el mundo.

El renacimiento del cáñamo es solo el último capítulo en una larga historia. En China, el cáñamo se ha utilizado para hacer telas y cuerdas durante más de 3.000 años. Un eunuco chino llamado Cai Lun, a quien se le atribuye haber inventado el papel durante la era cristiana primitiva, usó el cáñamo como uno de sus materiales de origen.

Entre los siglos XVI y XVIII, la cuerda de cáñamo, las velas y los aparejos eran tan vitales para la Royal Navy británica que el suministro se consideraba un problema de seguridad nacional. Tanto Enrique VIII como Isabel I alentaron a cultivar la cosecha.

En los Estados Unidos, algunos de los padres fundadores cultivaron cáñamo. La tradición de Stoner dice que la constitución y la declaración de independencia fueron escritas en cáñamo. No es cierto, estaban escritos en pergamino, pero probablemente los borradores de los documentos.

Pero el interés en el cáñamo disminuyó a medida que el algodón, una tela más fina dependiente del trabajo esclavo estadounidense, ascendió. Fue el último cultivo relevante en los EE. UU. Durante la segunda guerra mundial, cuando el Departamento de Agricultura realizó una película sobre el Cáñamo para la Victoria y alentó la producción.

Los defensores del cáñamo de hoy, una cohorte apasionada de hecho, afirman que el papel, la tela y el biocombustible hechos de cáñamo son atractivos desde el punto de vista medioambiental y económico, en relación con los métodos actuales. Si el cáñamo se convirtiera en una fuente importante para cualquiera de estos alimentos básicos, sería una oportunidad inmensa, similar a la marihuana legal.

Y todavía hay más usos para el cáñamo. Las semillas son una buena fuente de proteínas, popular entre los veganos. El cáñamo también se puede convertir en un material de construcción conocido como hempcreto, que actualmente es más fácil de acceder en algunas partes de Europa que en los EE. UU. Un puente en la Galia del siglo VI fue construido con hempcreto.

La compañía de ropa con sede en Colorado de Bryan DeHaven, Chiefton Supply Co, hace camisetas de una mezcla de cáñamo y algodón. El cáñamo orgánico componente se cultiva, se procesa en tela y luego se cose en prendas de vestir, todo en una instalación en la provincia china de Shangdong.

DeHaven dijo que los beneficios del cáñamo incluían que necesitaba sustancialmente menos agua que el algodón para crecer. La tela resultante, dijo, también tenía propiedades antibacterianas; Chiefton está trabajando con compañías de ropa deportiva en ropa de cáñamo transpirable para atletas. “Esos tipos realmente están poniendo nuestras prendas a prueba”, dijo.

Eventualmente, DeHaven dijo que le gustaría ver los productos de cáñamo de Chiefton producidos en los EE. UU. “De la semilla a la costura”. Será difícil. El cáñamo no es completamente ilegal en los Estados Unidos, pero las reglas actuales son intrincadas, probablemente incluso más que las de la marihuana.

Pero las leyes no eran el principal problema, dijo DeHaven. No se puede confeccionar ropa de cáñamo en los EE. UU. Porque el país ya no tiene suficiente experiencia en producción textil.

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