El primer acelerador de cannabis de Oregón está abierto y se centra en promover a las mujeres dentro de la industria del cannabis

El espacio de trabajo en equipo de Portland está diseñado para servir como un evento de alquiler y espacio de oficinas para empresas cuyas operaciones se llevan a cabo típicamente en parques de oficinas sin encanto.

Un abogado de Portland ha fundado el primer programa de acelerador de cannabis de Oregón y el espacio de co-trabajo y eventos, y ella lo está dedicando a impulsar a las mujeres empresarias y sus negocios de malezas.

Amy Margolis ha abierto la Comuna, un “espacio de reunión” de 4.000 pies cuadrados, en el tercer piso de un edificio de oficinas del casco antiguo. (Se lanzó silenciosamente la semana pasada con una cena de recaudación de fondos para la gobernadora de Oregon, Kate Brown).

A partir del próximo mes, ella lo usará como sede de la Iniciativa, un acelerador de cannabis que tiene como objetivo ayudar a las empresas de marihuana propiedad de mujeres a obtener fondos de capital de riesgo y crecer rápidamente.

“Lo más importante que haremos aquí es enseñarle a la gente cómo recaudar dinero”, dice Margolis. “Es el primer acelerador en el país dedicado a las empresas de cannabis propiedad de mujeres. La esperanza es que muchas de estas mujeres reciban una financiación significativa”.

La Iniciativa comenzará con un programa de tres meses para ocho empresas, las cuales deberán tener al menos una fundadora. Comenzará a recibir solicitudes el 1 de septiembre en todo el país.

Los aceleradores de cannabis están floreciendo en todo el país, incluso en Boulder, Colorado, Oakland, California y Las Vegas. Los aceleradores funcionan de manera similar a las incubadoras de empresas, pero en lugar de ayudar a las startups a encontrar sus piernas, los aceleradores ayudan a las compañías existentes a crecer rápidamente.

La junta directiva de la Iniciativa incluye a Amanda Reiman de Drug Policy Alliance, mapeador de genoma de cannabis Mowgli Holmes y Rick Turoczy, que fundaron la incubadora de tecnología de Portland Pie.

“Hemos visto tanta actividad de incubadoras y aceleradores centrados exclusivamente en actividades de software”, dice Turoczy. “Lo que más me llama la atención es que toma el modelo de acelerador y lo aplica a una industria diferente. Amy se centró en las mujeres empresarias y les brindó un espacio de tutoría”.

Algunos aceleradores de cannabis han evitado trabajar con empresas que tienen contacto directo con marihuana, por temor a represión federal en los mercados legales. La Iniciativa los recibirá.

“Esto es absolutamente negocios que están tocando la planta”, dice Margolis. “Estamos particularmente interesados ​​en los productos envasados ​​para el consumidor: barras de caramelo y plumas de vapor y otros productos innovadores”.

Si bien la Iniciativa es parte de una tendencia en aceleradores, también es pionera, tanto para quién elige promover y cómo presenta el cannabis.

La Comuna, el espacio que Margolis y la Iniciativa alquilaron al desarrollador inmobiliario Old Town David Gold, se sienten como ningún otro lugar en el negocio de las malas hierbas de Oregón. Con paredes de ladrillo, pisos de madera toscamente tallados y brillantes arreglos florales, está diseñado para servir como un espacio alquilado para eventos y oficinas para compañías cuyas operaciones se llevan a cabo típicamente en almacenes anónimos y parques de oficinas sin encanto.

Margolis dice que las empresas ya comenzaron a usar la sala de conferencias central para retiros, y espera que otras empresas de marihuana arren el espacio para reuniones de inversores.

Margolis es un abogado de derecho administrativo que ha desempeñado un papel central en la configuración del mercado de malas hierbas recreativas de Oregon desde su legalización hace cuatro años. Fundó la Asociación de Cannabis de Oregón, una asociación comercial líder, y el PAC de Cannabis de Oregón, que abogó por la inversión de otro estado en maleza recreativa.

Ahora quiere centrarse en asegurarse de que las mujeres CEO mantengan una participación en el cannabis, una industria desproporcionadamente blanca y masculina.

“La fuerza motriz fue que encontré que esta industria es altamente autocomplaciente con respecto al posicionamiento de las mujeres”, dice Margolis. “Vi cada vez menos mujeres en posiciones de liderazgo. Si alguien no hiciera algo, realmente nos convertiríamos en una historia de advertencia”.

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