¿Cuál sería el impacto económico del cáñamo industrial en PR?

Por Edwin Rodríguez / edwin@lavozdelcannabis.com

Unos 25,000 productos pueden fabricarse a base de cáñamo industrial, generando así una actividad económica que (de desarrollarse en la Isla) se insertaría en 13 industrias boricuas, generando un efecto multiplicador en los renglones de empleos e ingresos salariales y fiscales, que impactaría positivamente nuestra economía.

Así lo informaron la contable y doctora en finanzas Karen Castro y la doctora en economía Indira Luciano, quienes presentaron sus proyecciones económicas en la pasada vista pública del Proyecto de la Cámara 1071. Este proyecto crearía una ley para legalizar la actividad económica del cáñamo industrial.

“Del cáñamo industrial o hemp se derivan tres materias primas: fibra, semillas y los shives o astillas. De cada una de éstas se fabrican muchos productos. Además, la fibra, semilla y los shives son productos en sí mismos, que se pueden vender a manufactureros”, explicó Luciano, catedrática asociada de la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras.

Entre los productos que se pueden fabricar a partir de estas tres materias primas del cáñamo están: biodiesel, plástico, papel, resinas para fabricar muebles, solventes, lubricantes, tinta para impresión, concreto o hempcrete, bloques, harina, bebidas, margarina, suplementos nutricionales, alfombras, cuerdas, pañales, ropa, canvas, bultos, etc…

Luciano destacó que esta diversidad de productos es lo que permite al cáñamo insertarse y estimular económicamente los siguientes sectores: agricultura, productos textiles, ropa y accesorios misceláneos, bebidas alcohólicas, bebidas no alcohólicas, madera y productos relacionados, papel y productos relacionados, productos de molinos de granos, productos misceláneos de alimentos, drogas y preparaciones farmacéuticas, otros productos químicos, productos de goma y plástico y  el sector del cemento y producción de piedra arcilla, cristal y concreto.

Ante este potencial económico que nos ofrece el cáñamo, la experta en finanzas y contabilidad, Karen Castro, hizo dos estimados de ingresos de las empresas en Puerto Rico y de recaudos por concepto de IVU.

Uno de estos estimados se basa en la información oficial/gubernamental de la región de Alberta, en Canadá, a base del precio de venta de la libra de semillas de cáñamo. En Alberta, Canadá, la libra de semillas se vende a $1 y la producción por acre es de 700 libras. Tomando en consideración que en Puerto Rico el Departamento de Agricultura estima que existen 485,562 acres disponibles para la siembra, Castro compartió las siguientes proyecciones anuales:

  • Si en Puerto Rico dedicáramos al cultivo de semillas de cáñamo el 1% de las tierras disponibles para siembra, las empresas generarían una ingreso bruto de $3.4 millones aproximadamente. Además, el País generaría sobre medio millón de dólares por recaudos de IVU, sumando a este renglón el 3.5% de arbitrio adicional que propone el proyecto 1071.

 

  • Si dedicáramos el 5% de nuestras tierras agrícolas a esta faena, los ingresos para las empresas serían de casi $17 millones, mientras que los recaudos por IVU y arbitrio de 3.5% adicional serían de sobre $2.5 millones.

 

  • Asimismo, dedicando el 10% de estas tierras al cultivo de semillas de cáñamo industrial, el País recaudaría sobre $5 millones por concepto de IVU y el arbitrio adicional de 3.5%. Mientras, las empresas tendrían ingresos de casi $3.4 millones.

 

  • En un panorama menos probable, si el País llegara a utilizar el 50% de sus tierras para cosechar semillas de hemp, las empresas tendrían ingresos de casi $170 millones, mientras que el gobierno recaudaría cerca de $25.5 millones anualmente.

 

Castro recalcó que esta proyección no toma en consideración otras vías de recaudos para el gobierno, como  licencias, contribuciones sobre la propiedad e ingresos, patentes, etc.

Para finalizar, la contable y catedrática asociada de la UPR en Río Piedras señaló que el hecho de que el cáñamo industrial se inserte en tantos sectores económicos representa una oportunidad para retener talento local. Y destacó que el proyecto 1071 debe contemplar la inclusión de otros modelos de negocios; como las cooperativas de trabajadores, que permiten que los trabajadores sean a su vez dueño de la empresa, traduciéndose en una repartición más equitativa de las ganancias.

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