Cannabis Legal está Vinculado a Menos Crimen

Un nuevo estudio sugiere que también disminuye otros tipos de consumo de drogas, incluido el consumo excesivo de alcohol.

Drogas y crimen: Los dos fenómenos se han relacionado durante tanto tiempo que muchos suponen que uno conduce inevitablemente al otro. El Fiscal General Jeff Sessions insiste en que legalizar la marihuana puede inspirar una actividad violenta, mientras que algunos en Colorado han vinculado la marihuana legal con el aumento del crimen en ese estado.

¿Infundir temor? Una nueva investigación sugiere eso. Proporciona evidencia de que la legalización del cannabis en el estado de Washington llevó a una disminución significativa de la actividad criminal.

Estados Unidos está debatiendo “los costos y beneficios de un mercado legal de drogas”, escribe un equipo de investigación de la Universidad de Bolonia liderado por el economista Davide Dragone. “Un aumento en la delincuencia no parece ser un costo plausible”.

El estudio, publicado en el Journal of Economic Behavior and Organization, aprovecha una ventana de dos años (2013 y 2014) cuando la marihuana recreativa era legal en Washington, pero ilegal en el estado adyacente de Oregón.

Los investigadores se enfocaron en los condados a ambos lados de la frontera estatal -10 en Oregón, y 11 en Washington- comparando estadísticas de delitos y datos sobre el consumo de alcohol y drogas.

Informan que legalizar la marihuana “causó una reducción significativa en violaciones y delitos contra la propiedad en el lado fronterizo de Washington en 2013-14, en relación con el lado de Oregón, y en relación con los años de prelegalización 2010-12”.

Estas disminuciones fueron bastante considerables: “redujo las violaciones entre un 15 y un 30 por ciento (entre dos y cuatro casos por cada 100.000 habitantes) y robos entre un 10 y un 20 por ciento (entre 60 y 100 por cada 100.000 habitantes)”.

No es de sorprender que los investigadores reporten que el consumo de marihuana aumentó después de que fumar se volvió legal. Pero el cambio en la ley aparentemente disminuyó el uso de otras drogas, y específicamente redujo el consumo excesivo de alcohol.

Los resultados son similares a los de otro estudio publicado en enero, que encontró que la tasa de crímenes violentos disminuyó en los condados cercanos a la frontera entre Estados Unidos y México después de que la marihuana se legalizó para fines médicos.

Estos últimos hallazgos no ofrecen evidencia de por qué el cambio en la ley está teniendo un efecto positivo, pero los autores del estudio ofrecen cuatro posibles explicaciones.

En primer lugar, y lo más obvio, observan que, para la mayoría de los usuarios, la marihuana produce “un estado de relajación y euforia” que, presumiblemente, “reduce la probabilidad de participar en actividades violentas”. (A menos que cuentes brutalmente rasgando bolsas de papas fritas durante un mal caso de munchies.)

“En segundo lugar, este efecto se ve reforzado si el cannabis es un sustituto de las sustancias inductoras de la violencia, como el alcohol, la cocaína y las anfetaminas”, escriben, una dinámica confirmada por sus datos.

“En tercer lugar, la legalización de la marihuana recreativa puede inducir a una reasignación de los esfuerzos policiales lejos de los consumidores de cannabis y los consumidores, y hacia otros tipos de delitos”, señalan. Y, finalmente, “puede haber reducido el papel de las bandas criminales y los pequeños delincuentes en los mercados locales de cannabis”.

Los investigadores llaman a esto “evidencia de primer paso” de un vínculo entre el pot legal y las tasas de criminalidad más bajas; Se necesitan más estudios. Pero, al menos, sugiere que, si pretenden desacelerar esta tendencia, los cruzados anti-marihuana necesitarán encontrar mejores tácticas de miedo.

Es dudoso que el espeluznante espectro de los altos precios de las viviendas lo reduzca.

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