Canadá se convierte en el segundo país en legalizar el consumo recreativo de cannabis

La Ley de Cannabis pasa, y se prevé que la legislación surtirá efecto en unos pocos meses

Canadá se convertirá en el segundo país del mundo en legalizar por completo la marihuana, después de que el Senado aprobó una legislación que allane el camino para que el cannabis recreativo sea comprado y vendido legalmente en los próximos dos o tres meses.

“Acabamos de presenciar una votación muy histórica que pone fin a 90 años de prohibición”, dijo el senador Tony Dean a los periodistas el martes después de la votación para aprobar la Ley de Cannabis.

“Termina 90 años de criminalización innecesaria, termina un modelo de prohibición que inhibía y desalentaba la salud pública y la salud de la comunidad a favor de enfoques que simplemente no superaban a los jóvenes”.

El gobierno federal ha dicho que otorgará a las provincias y territorios, que son los responsables de decidir cómo se distribuirá y venderá el cannabis recreativo, de ocho a 12 semanas después de que se apruebe la legislación para prepararse para las ventas, pero la fecha exacta en que comenzarán las ventas será establecido por el gobierno federal.

El gobierno liberal de Trudeau presentó la legislación el año pasado en un intento por convertir a Canadá en el segundo país del mundo en legalizar el cannabis, después de Uruguay. La marihuana medicinal ya es legal en Canadá.

El martes, Trudeau dio la bienvenida a la aprobación de la legislación. “Ha sido muy fácil para nuestros hijos obtener marihuana, y para que los delincuentes obtengan las ganancias”, escribió en Twitter. “Hoy, cambiamos eso”.

Inicialmente, el gobierno planeaba comenzar las ventas minoristas antes del 1 de julio, pero el cronograma se retrasó debido a que el Senado debatió la legislación. La cámara alta de Canadá votó entre 52 y 29 el martes para que la marihuana sea completamente legal en el país.

Algunos diputados y senadores conservadores expresaron su decepción cuando el proyecto de ley fue aprobado el martes. “Día triste para los niños de Canadá”, escribió la senadora Linda Frum en Twitter.

El senador conservador Leo Housakos dijo: “Cuando normalizas el uso de marihuana y eres un joven y tenías ciertas reservas por el simple hecho de que era ilegal, hay, creo, una propensión a que alguien esté más inclinado a usarlo “.

Una vez que la legalización entre en vigor, los canadienses podrán cultivar hasta cuatro plantas en su propio hogar y llevar hasta 30 gramos de cannabis seco para uso personal. Aquellos atrapados con más de esta cantidad, o que suministren marihuana a menores enfrentarán sanciones.

Las ventas de cannabis, que los analistas estiman podrían valer en algún momento entre C $ 5bn y C $ 7bn anuales, variarán ampliamente en todo el país. En Alberta, el cannabis recreativo estará disponible en más de 200 minoristas privados, mientras que en New Brunswick, el gobierno provincial operará una cadena de tiendas llamada CannabisNB.

La edad mínima de consumo fluctuará entre 18 y 19 años dependiendo de la provincia.

El martes, los partidarios de la legislación hicieron hincapié en el enfoque cauteloso y prudente del cambio histórico. “Lo que el enfoque del gobierno ha sido es, sí, la legalización pero también un control estricto”, dijo Peter Harder, el representante del gobierno en el Senado. “Eso de ninguna manera sugiere que ahora es tiempo de fiesta”.

La votación histórica viene con su propio conjunto de desafíos para el gobierno; ha prometido que ahora explorará la idea de borrar los antecedentes penales de los cientos de miles de canadienses con condenas anteriores por simple posesión y tendrá que abordar las preocupaciones de algunos líderes indígenas que dijeron que no fueron consultados adecuadamente sobre la legislación.

El enfoque más suave de Canadá a la marihuana también podría exacerbar la ya turbulenta relación del país con la administración de Donald Trump. Mientras que nueve estados de EE. UU. Y el Distrito de Columbia legalizaron la marihuana recreativa, la Casa Blanca ha sugerido anteriormente que el Departamento de Justicia hará más para hacer cumplir las leyes federales que prohíben la marihuana recreativa, lo que genera preocupación sobre cómo el enfoque de Canadá coexistirá con una potencial represión estadounidense.

Casi 400,000 personas al día cruzan la frontera entre Canadá y los Estados Unidos. Desde septiembre, Canadá ha estado presionando a los EE. UU. Para que cambie una política que prohíbe a los canadienses que admiten haber usado marihuana viajar a los Estados Unidos.

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